Le titre de ce texte est une citation. Elle figure à la page 220 de cet ouvrage:

preparer_limprevisible.pngElle est de la main de Lucien Lévy-Bruhl (1857-1939). C'est dans une note parue en 1917, dans sa soixantième année, qu'il écrit: « S'attendre à l'imprévu et tout préparer pour le canaliser et le diriger. » 9 « La science sociale pour L. Lévy-Bruhl est une science vigilante, au sens où elle perçoit ce qui menace la rationalité scientifique. »

Cet ouvrage d'historien s'attache à donner de la présence à un philosophe français, qui nous est également présenté comme un des premiers ethnologues. « Le livre cherche à montrer l'actualité de la pensée politique de l'auteur à partir de la notion de vigilance. » 8

D'après la biographie qui figure sur Wikipedia, ceci est le second ouvrage que F. Keck consacre à Lévy-Bruhl. Il est paru en mai 2023 aux Presses Universitaires de France (collection Sciences dans la cité). La table des matières détaillée vous informera plus complètement sur son contenu en cliquant sur ce lien et en ouvrant le "sommaire". Il est un bon indicateur de l'ambition que poursuit son auteur.

La vigilance sur laquelle le sous-titre insiste est « une notion un peu désuète, à condition de l'interroger à travers une question brûlante pour notre actualité: comment se préparer à des évènements imprévisibles dans un monde perturbé par un siècle d'exploitation et de destruction. » 29 Cette approche d'une autorité morale de la première moitié du XXe siècle a su animer une lecture entrainée par un style enlevé, jamais pesant. La fluidité de la langue n'empêche nullement la précision minutieuse de 426 notes qui figurent en fin d'ouvrage.

La mise en valeur de Lucien Lévy-Bruhl par cet ouvrage est nourrie par sa biographie bien sûr mais aussi par les époques qu'il a traversées.

Une suggestion peut-être: à chaque première apparition d'un nom, inclure les dates naissance-décès nous permetrait de davantage tenir compte d'une chronologie, d'un échelonnement chronologique des uns et des autres, de les situer les uns par rapport aux autres sur une échelle temporelle unique. Il m'apparait en effet toujours utile de garder à l'esprit le positionnement de chacun. Voici un index partiel de dates que j'ai ajoutées dans mon exemplaire de l'ouvrage.

 Prénom Nom Dates page
 Michaël Marrus 1941-2022 14
 Pierre Vidal-Naquet 1930-2006 15
 Claude Lévy-Strauss 1908-2009 17
 Salomon Reinach 1858-1932 20
 Zadoc Kahn 1839-1905 21
 Henri Heine  1797-1856  23
 Théodore Reinach 1860-1926 22
Gustave Flaubert 1821-1880 25
Charles Darwin 1809-1882 26
Émile Boputhy 1835-1906 27
Moisi Ostrogorsk 1854-1921 29
Karl Marx 1818-1883 31
Émile Boutroux 1845-1921 36
Gottfried Leibniz 1646-1716 28
Georg Hegel 1770-1831 29
Martin Luther 1483-1546 28
Max Weber 1864-1920 29
Friedrich Jacobi 1743-1819 30
Raymond Saleilles 1855-1912 41
Gabriel Tarde 1843-1904 42
Émile Durkheim 1857-1917 42
Herbert Spencer 1820-1903 43
Alfred Dreyfus 1859-1935 45
Émile Zola 1840-1902 51
Jean Jaurès 1859-1914 51
 Alphonse Bertillon 1853-1914 54
 Godefroy Cavagnac 1853-1909 55
 Auguste Comte 1798-1853 59
 John Stuart Mill 1806-1873 61
Marcel Mauss 1872-1950 74
 Jan Jakob Maria de Groot 1854-1921 78
Robertson Smith 1846-1894 91
Romain Rolland 1866-1944 101
Maurice Halbswachs 1877-1945 101
Albert Thomas 1878-1932 101
François Simiand 1873-1935 116
Théodule Ribot 1823-1891 124
Henri Bergson 1859-1921 124
Germaine de Staël 1766-1817 233

 

Il m'a été agréable de participer ainsi en tant que lecteur à la mise en perspective d'un intellectuel dans son terreau social & universitaire. Une personnalité riche en nuances s'en dégage.

La plume précise de Frédéric Keck avait déjà emporté mon entousiasme à l'occasion de la publication d'un autre ouvrage intitulé Chasseurs de virus en Chine, paru aux éditions Zones Sensibles. J'en rends compte ailleurs sur Nulle Part.

 

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